Los perros y los lobos – Irène Némirovsky

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Título original: Les chiens et les loups (1940)| Trad. José Antonio Soriano Marco | 224 páginas | Editorial: Salamandra

 

—No se debe desear con tanta fuerza, Ada.

—No puedo evitarlo, madame.

—Hay que tener un corazón más desprendido. Ante la vida, tienes que ser como un acreedor generoso, no como un ávido usurero.

—No puedo evitarlo —repitió ella. 

 

Los perros y los lobos es una novela corta que recoge todo el estilo de Némirovsky. Se trata de su última novela publicada con vida, en 1940, cuando ya era víctima del ostracismo antisemita del sector editorial francés en la época. Además, es una novela con marcados tintes autobiográficos pues al igual que la autora, la protagonista nace en Ukrania y se exilia a Francia para huir da las persecuciones a los judíos.

La novela constituye una fotografía de la atmósfera de desencanto que estaban viviendo los extranjeros con una Francia que les había acogido con los brazos abiertos y promesas de libertad y ahora les estaba asfixiando con censura y odio. «Nosotros, los extranjeros, nos habíamos hecho de aquel país una idea muy elevada: era la tierra de la Revolución, de la libertad, de los derechos humanos.» (Irène Némirovsky, Memorias soñadas. P.252) . Un año antes de publicarse, Irène se había convertido al catolicismo en un acto desesperado para conseguir la nacionalidad francesa y para proteger a sus hijas. Pero fue en vano.  

En sí, la novela nos habla de las pasiones, de la determinación del destino y de la desilusión con la vida que no resulta ser la que soñamos.

 

Sinopsis

Ada y Harry Sinner, parientes lejanos, son dos jóvenes judíos procedentes de niveles sociales muy distintos a quienes un recuerdo infantil ha dejado una huella imborrable en sus vidas. Ada abandonó Ucrania poco antes de la revolución bolchevique, se ha casado con su primo Ben y lucha por abrirse camino como pintora. Harry, por su parte, ha contraído matrimonio con una joven francesa, hermosa, rica y católica, y se mueve en el mundo de las altas finanzas. Pero la fascinación que siente al contemplar dos cuadros de Ada en un escaparate lo llevan a recordar el mundo que ambos han dejado atrás.

 

Mis impresiones

La novela comienza situándonos frente a la pintura sobre un lienzo, en la que cada color y matiz que vemos dibujado representa las zonas en las que habitan los judíos de Ukrania y que están divididas según cuestiones económicas. Esta metáfora ya nos deja claro que el destino de los judíos viene determinado por el lugar en el que nacen y que es su obsesión escapar de él.

Qué nos cuenta

Ada Sinner es la hija de Israel, judío viudo que trabaja como comerciante intermediario en Ucrania. Padre e hija viven en la zona baja de la ciudad, en una oscura y poco acogedora casa. La rutina de padre e hija se ve interrumpida cuando tras la muerte del hermano de Israel, su viuda, Rhaissa, y sus dos hijos, la bella Lilla y el perspicaz Ben, se instalan en casa de los Sinner. Esta nueva compañía tambalea la armonía de Ada.

Una tarde, Ada sale a pasear junto a su prima y cun pretendiente de ésta, al llegar a una casa con rejas de barrotes dorados, ven salir a un niño vestido con ropas elegantes. El pretendiente de Lilla les informa que el niño se llama Harry y que es familiar de ellas pues también se apellida Sinner. Se trata de los «Sinner ricos».

La inestabilidad política en la que está inmersa Ucrania fuerza a Ada a marcharse junto a su tía y sus primos a París. En la capital francesa, Ada trabaja como costurera y lo alterna cultivando sus aptitudes como pintora. La suerte de Harry ha sido diferente: disfruta de una vida acomodada en París, junto a su mujer y su hijo, mientras trabaja en las finanzas.

El reencuentro entre Harry y Ada encenderá una pasión que no tan solo les afectará a ellos, sino a quienes comparten su vida. El triángulo amoroso formado por Ada, Harry y Ben les abocará a la evidencia de que pese a que son parecidos, son muy diferentes: como se parecen entre sí los perros y los lobos.

Cómo lo cuenta

Una vez más, Némirovsky despliega su talento para hablar del amor, de la pasión, del exilio, de la ambición, del desencanto, de la soledad, de supervivencia. Su narración elegante, profunda e intimista, logra que vibres o sufras con los protagonistas.

Tres son los personajes principales: la apasionada Ada que no se resigna a una vida marcada por su condición judía o pobre; el ambicioso Ben y el dubitativo Harry; muy bien construidos y con una historia profunda tras ellos. Los tres tienen en común el destino judío, el exilio y la pasión.

Alrededor de este triángulo, pululan personajes secundarios que Némirovsky no escatima en describir y cuyas apariciones siempre son muy relevantes como pueden ser la tía Rhaissa, Madame Mimi o LaurenceOtro aspecto recurrente es la despiadada descripción de los judíos: nariz afilada, hombres de baja estatura, tez aceitosa, etc y  obsesionados con el dinero y resignados a un destino aciago.

En la novela, Némirovsky también plasma cómo ve a la sociedad francesa: admira su cultura que se basa en lo estético; pero desprecia lo desapasionada que es y sus valores burgueses, tan lejanos de los de la cultura judía. Tampoco oculta la xenofobia de algunos franceses ante lo que viene de fuera (un tema recurrente en su obra).

Conclusiones

Los perros y los lobos es una novela apasionada, que nos habla de los motores del ser humano para sobrevivir. Es una lectura que empieza cociéndose a fuego lento pero que una vez se desata, no puedes parar de leer. Tiene personajes profundos y una tensión narrativa que aumenta página a página guiando una historia tan hermosa como dura.

«Ada le proporcionaba un alimento del que hasta entonces su vida había carecido, pero que necesitaba incluso sin saberlo: un ardor profundo, una pasión interior que acentuaba las menores alegrías y conseguía sacar de las decepciones y las penas no se sabía qué amarga y salvaje dicha.» (p. 177)

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